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驴Qu茅 quieres saber de la sabana? (v)

Animales de la sabana鈥 驴en la pen铆nsula?

Las sabanas son extensas 谩reas herb谩ceas en las que se intercalan 谩rboles y arbustos. Se encuentran en el l铆mite de los bosques tropicales, en zonas con menor precipitaci贸n, por lo que no cuentan con la suficiente cantidad de agua para sostener tanta diversidad vegetal. Suelen ser la zona de transici贸n entre bosques tropicales y desiertos y se caracterizan por alternar largos inviernos secos y dilatados veranos h煤medos. Este ecosistema es caracter铆stico no s贸lo del este de 脕frica, sino tambi茅n de algunas zonas de Tanzania, Brasil, Colombia, Argentina, Venezuela, Australia y Mongolia.

Rana toro americana / Fuente: wikipedia

Rana toro americana / Fuente: wikipedia

A pesar de no contar con una precipitaci贸n similar a la de los bosques tropicales lim铆trofes, se pueden encontrar masas de agua aisladas formadas gracias a la precipitaci贸n ca铆da durante la estaci贸n h煤meda y a la posterior saturaci贸n del terreno poco poroso. Estas zonas h煤medas son denominadas esteros, y acogen gran diversidad de especies vegetales y animales. En estos humedales se ha instalado el protagonista de este art铆culo, la rana toro americana (Lithobates catesbeianus).

Es una de las ranas m谩s grandes del planeta y considerada la m谩s grande de Norteam茅rica, un anfibio anuro de la familia Ranidae, que en promedio mide entre 10 y 17,5 cm., aunque algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 46 cm. Aunque originaria de Norteam茅rica, ha incrementado su 谩rea de distribuci贸n debido a su gran capacidad colonizadora y de adaptaci贸n, estando catalogada ya como especie introducida en Sudam茅rica, Asia y sur de Europa.

Renacuajo de rana toro / Fuente: wikipedia

Renacuajo de rana toro / Fuente: wikipedia

Aunque puede habitar cualquier ecosistema acu谩tico, prefiere las aguas tranquilas y c谩lidas, aliment谩ndose de otros animales de la charca, desde an茅lidos hasta serpientes y aves, pasando por insectos, crust谩ceos, otras ranas y sus renacuajos. Su reproducci贸n es estacional externa, es decir, la hembra pone huevos en el agua que el macho fecunda, y las puestas constan de entre 12.000 y 20.000 huevos.

El motivo para hablar de esta especie en nuestro blog es que, adem谩s de tratarse una especie que habita ecosistemas de sabana, es tambi茅n un animal problem谩tico en Espa帽a, ya que est谩 considerado como una especie invasora.

La historia de la rana toro en la Pen铆nsula Ib茅rica

Lleg贸 durante el periodo de 1987 a 1990, debido a su introducci贸n intencionada para cr铆a en cautividad en las granjas de Villasbuenas de Gata (C谩ceres), Navalcarnero (Madrid) y La Robla (Le贸n). A煤n no se han registrado poblaciones de esta rana, pero se est谩n dando nuevos casos de detecci贸n de este anfibio, como el ocurrido el 2 de noviembre de 2009 en una empresa que se dedica a la importaci贸n de peces para acuariofilia y estanques, localizada en la comarca del Vall茅s Oriental (Barcelona).

En general, las 谩reas donde fueron introducidas en la d茅cada de 1990 no cuentan con las condiciones adecuadas para el desarrollo de esta especie, pero 茅ste no es el caso de la 煤ltima zona mencionada (Vall茅s Oriental).

De nuevo en verano de 2012, seg煤n nos cuenta Merc茅 P茅rez Pons en su art铆culo de El Pa铆s, un agricultor hall贸 un ejemplar vivo de unos 600 gr. de peso y que med铆a 15 cm. En dicho documento, el director del Parque Natural del Delta del Ebro, Francesc Vidal, coment贸 que al ejemplar se le inyect贸 una sobredosis de anestesia y fue congelado para realizar algunos ensayos gen茅ticos.

Vidal cre铆a que la rana pertenec铆a a un particular, y que fue liberada o se escap贸. Y es que la suelta de mascotas es una de las causas de presencia en el medio natural de especies invasoras como la que trata este art铆culo, pero tambi茅n de otras como el vis贸n americano, la tortuga de Florida y uno de los animales m谩s destructivos en algunas zonas como el Delta del Ebro, el caracol manzana.

La rana toro representa un riesgo potencial para la herpetofauna aut贸ctona por su car谩cter oportunista y su capacidad para depredar sobre larvas, juveniles y adultos de otros anfibios, e incluso aves y serpientes, como se puede ver en el siguiente v铆deo:

Tambi茅n es un potencial transmisor de enfermedades emergentes como la quitridiomicosis, un hongo pat贸geno que usa la queratina (una prote铆na de la piel del anfibio) como nutriente y que causa la muerte de 茅ste al interferir en la respiraci贸n cut谩nea y causar otros da帽os en su delicada piel.

Debemos ser cuidadosos con las mascotas que compramos, en especial con las potencialmente invasoras, como la rana toro americana, porque algo que hacemos de buena fe, como soltar un animal, puede causar grandes da帽os a las especies aut贸ctonas que habitan en el ecosistema, e incluso a cultivos y estructuras de uso humano, causando grandes p茅rdidas, tanto de biodiversidad como econ贸micas.

Os recordamos que si ten茅is alguna duda, acerca de la sabana y de la exposici贸n 鈥淪e帽ores de la Sabana y otros animales salvajes鈥, pod茅is mandarnos vuestras preguntas a trav茅s de facebook, tuenti y twitter. M谩s informaci贸n en nuestra web.

Javier Fern谩ndez Lorenzo

Licenciado en C. Ambientales y becario en pr谩cticas en el Museo de la Ciencia de Valladolid

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