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Un año, dos meses y tres días de adiós. Un largo adiós, sin duda. Tan largo como duraron las esperanzas de los MER-A SPIRITtécnicos de la NASA de poder restablecer el contacto con el vehículo explorador, situado en la superficie del planeta rojo desde el 4 de enero de 2004. Al menos de momento, su hermano gemelo, el vehículo Opportunity, sigue funcionando y enviando información a la Tierra.

Spirit no se marcha con las manos vacías. Era una misión pensada en principio para tres meses (objetivos, experimentos, planes,…), pero resultó ser «una maquinita» bastante más dura de lo que se pensaba, extendiéndose la misión hasta los seis años. Ha escalado cráteres, ha resistido tres duros y oscuros inviernos marcianos, se ha enfrentado a peligrosísimas tormentas de polvo, y, a pesar de todo, durante estos seis años ha enviado a la Tierra más de 124.000 imágenes, ha recorrido casi 8 Km sobre la superficie marciana, y ha dado a los cintíficos planetarios información para estudiar durante mucho tiempo.

Aunque nada más llegar tuvo algunos problemillas que impidieron a la sonda comenzar a funcionar inmediatamente (la temperatura exterior era 10º superior a lo esperado y se apagaron los equipos para evitar sobrecalentamientos, una de las rampas del sistema de airbag no se plegó de forma correcta…), una de las primeras imágenes que tomó fue una vista panorámica de su lugar de aterrizaje, el cráter Gusev. Los técnicos del equipo denominaron al lugar «Columbia Memorial Station», en honor delos siete astronautas que fallecieron en el transbordador Columbia, y pusieron sus nombres a siete colinas que se veían a lo lejos.

Lugar de aterrizaje de Spirit
Lugar de aterrizaje de Spirit

Podéis encontrar más información sobre Spirit aquí, y en este otro enlace podéis leer (en inglés) una entrada de John Callas, jefe de proyecto de MER, en la que se «despide» del rover. Pero si queréis algo denso, dentro de la web del proyecto podéis encontrar todas las actualizaciones e informes semanales que la sonda mandaba a la Tierra. De todos modos, seguiremos pendientes de la sonda gemela, Opportunity, operando en una zona más benévola que donde Spirit reposa. Seguro que superará a su «hermana».

Aún así…. Spirit, descansa en paz.

Un año, dos meses y tres días de adiós. Un largo adiós, sin duda. Tan largo como duraron las esperanzas de los técnicos de la NASA de poder restablecer el contacto con el vehículo explorador, situado en la superficie del planeta rojo desde el 4 de enero de 2004. Al menos de momento, su hermano gemelo, el vehículo Opportunity, sigue funcionando y enviando información a la Tierra. Spirit no se marcha con las manos vacías. Era una misión pensada en principio

20.05.11 ¡Rayos y centellas! podría ser el título de este nuevo video de Fernando Cabrerizo, monitor de planetario del Museo. Fernando, que acostumbra a sorprendernos con sus grabaciones (por ejemplo, "Luces y sombras" o "Primeros pasos"), ha captado un magnífico rayo del tormentón con que "celebramos" el Día Internacional de los Museos, anteayer 18 de mayo de 2011. Ahora, con una nueva cámara, puede captar imágenes a muy alta velocidad. Y eso es precisamente lo que vemos en el video: el rayo en

Para el Día Internacional de los Museos hemos preparado una conferencia interactiva muy especial, 'Historias para andarse por las ramas. Una charla con los árboles de Valladolid', a cargo del biólogo y periodista ambiental José Antonio Quirce, que nos hablará del papel de los árboles en la transmisión de viejas historias, así como de la capacidad que tienen para darnos cobijo. Esta charla se realizará en dos pases, a las 12:00 y a las 19:15 horas. La primera sesión

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13.05.11 Esta breve entrada es una invitación a acompañarnos en la carrera, la noche o el día de los Museos, disfrutando de la Ciencia. Hoy 13 de mayo, día de san Pedro Regalado, patrón de Valladolid, se celebrará la III Carrera de la Ciencia. El final de la misma, con los corredores atravesando la exposición Parque Dinosaurio, sin duda tendrá una buena foto

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