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> Blog >Fauna doméstica. Con quién convivimos (I)

En casa no estamos solos, existen un sinf√≠n de organismos que viven a nuestro alrededor, incluso dentro de nosotros. En la almohada, la ducha, bajo el sof√°, sobre la encimera de la cocina, en tu tel√©fono m√≥vil o en el mando a distancia, estamos mucho m√°s acompa√Īados de lo que creemos.

Algunos inofensivos, otros beneficiosos y también perjudiciales, es importante conocerlos para saber qué implicaciones tienen para la salud y la higiene.

Sobre el pelaje de nuestras mascotas viven peque√Īos organismos como las pulgas (Orden Siphonaptera) y las garrapatas (Orden Ixodoidea). Estos animales se caracterizan por ser par√°sitos externos y alimentarse de sangre, es decir, son hemat√≥fagos. Adem√°s, ambos son importantes vectores de enfermedades.

El orden Siphonaptera, o pulgas, se caracteriza por incluir insectos que carecen de alas, pero que, sin embargo, presentan unas patas largas adaptadas para el salto.

El orden Ixodida, o garrapatas, pertenecen a la subclase Acari, o ácaros, incluidos en la clase Arachnida. Se caracteriza por comprender especies que presentan una estructura con hileras de dientes, denominada hipostoma, que se encuentra en la parte anterior de la cabeza y les sirve para la fijación. Dentro de este grupo, existe un subgrupo de garrapatas, familia Ixodidae, conocidas por atacar a numerosos mamíferos, incluida la especie humana.

Estos organismos pueden provocar ciertas reacciones alérgicas dando como resultado zonas inflamadas y con picazón, pero a su vez pueden trasmitir enfermedades. En el caso de las pulgas, el tifus y la peste bubónica. Y en caso de las garrapatas, podemos observar una larga lista de enfermedades en la que podemos destacar la enfermedad de Lyme, la tularemia y el tifus.

No solo podemos encontrar organismos no deseados en nuestras estancias, también podemos observarles en nosotros mismos. Este es el caso de los piojos y los ácaros de los folículos pilosos.

El orden Phthiraptera, o piojos, es un grupo de insectos que se caracteriza por carecer de alas y ser par√°sitos externos. Dentro de este grupo encontramos la superfamilia Anoplura, o piojos chupadores, que incluye los piojos humanos: Pediculus humanus capitis, o piojo de cabeza, y Pediculus humanus corporis, o piojo de cuerpo.

Los piojos de cabeza, a pesar de provocar picazón intenso, no conllevan problemas graves de salud. Sin embargo, los piojos de cuerpo, pueden ser trasmisores de enfermedades como el tifus exantemático y la fiebre de las trincheras.

Pthirus pubis, o ladilla, es un insecto de peque√Īo tama√Īo que vive en el √°rea p√ļbica o genital de los humanos. Tambi√©n se puede encontrar en otras zonas con vello del cuerpo. Dado que se dispersan a trav√©s del contacto sexual, estos organismos son m√°s comunes en adultos. Los s√≠ntomas de este tipo de piojo se quedan en picaz√≥n, irritaci√≥n e infecci√≥n de la zona afectada.

Demodex folliculorum es un √°caro que habita en los fol√≠culos piloseb√°ceos de la nariz, mejilla y ment√≥n. Tambi√©n se puede encontrar en las cejas y ra√≠z de las pesta√Īas. Habitualmente no genera ninguna patolog√≠a, aunque en determinadas circunstancias puede proliferar y provocar cierta inflamaci√≥n. Este sobrecrecimiento est√° relacionado con la aparici√≥n de la ros√°cea, enfermedad inflamatoria cr√≥nica de la cara.

Adem√°s de estos organismos, existen muchos m√°s en nuestras viviendas. Si quieres conocer otras especies con las que cohabitas podr√°s encontrarlo en el art√≠culo siguiente, ‚ÄúFauna dom√©stica. Con qui√©n convivimos II‚ÄĚ, en el que ver√°s tu casa con otros ojos.

Alicia Díez Ballesteros
Estudiante en prácticas del Grado de Biología en la Universidad de León

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