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La barbuda, una seta ‘l铆quida’

Con la llegada del oto帽o, comienza la 茅poca en que las setas regresan a nuestros campos y bosques. El mundo micol贸gico es inmenso y podemos encontrar una gran variedad de especies, cada una de ellas con caracter铆sticas 煤nicas.

En este art铆culo vamos a hablar sobre un ejemplar muy peculiar denominado barbuda (Coprinus comatus).  Esta especie pertenece a la divisi贸n de hongos Basidiomycota, se incluye en el orden Agaricales y en el g茅nero Coprinus.

Com煤nmente se la denomina barbuda o seta de la tinta, ya que con el paso del tiempo su sombrero se vuelve l铆quido y se transforma en una suerte de tinta negra (delicuescencia). En sus primeros estadios tiene forma de huevo, mientras que cuando fructifica el sombrero se alarga y presenta  forma de campana alargada. El sombrero es de un tono blanquecino y est谩 recubierto de escamas curvadas hacia el exterior, de ah铆 el nombre de barbuda. Cuando madura pasa de tener un tono blanco o rosado a ser m谩s oscura, se deshace y se transforma en un l铆quido negro similar a la tinta, por lo que solo son comestibles los ejemplares m谩s j贸venes. Su pie es delgado y largo, y sus esporas (presentes bajo el sombrero) son negras. Una caracter铆stica destacada de esta seta es que el pie y el sombrero pueden separarse con facilidad.

La mejor manera de saber si una seta es venenosa o no, es conocerla bien y saber diferenciarla de otras que se asemejen a ella, ya que  esto puede dar lugar a confusiones. Coprinus comatus es muy similar a Coprinus atramentarius, especiet贸xica si se consume junto con alcohol. Esta 煤ltima presenta coprina, sustancia que inhibe la conversi贸n de acetaldeh铆do a acetato durante el metabolismo del alcohol. Esta acumulaci贸n de acetaldeh铆do en la sangre resulta t贸xica.

Coprinus comatus crece en suelos con altos niveles de nutrientes (sobre todo ricos en nitr贸geno) y en zonas h煤medas, por lo que suele aparecer  tras la lluvia. Su contenido en agua es muy alto y crece muy r谩pido. Poco despu茅s de su recolecci贸n se deshace r谩pidamente; por ello debe consumirse reci茅n recolectada, antes de que ennegrezca.

Cuenta con numerosos beneficios medicinales, uno de los m谩s destacados es el efecto antitumoral, ya que disminuye el n煤mero de c茅lulas cancer铆genas y la proliferaci贸n o formaci贸n de nuevos tumores. Presenta actividad hepatoprotectora, pues posee polisac谩ridos que facilitan la recuperaci贸n del h铆gado despu茅s de un da帽o causado por el alcohol. Tambi茅n se utiliza en tratamientos contra la obesidad, inhibiendo determinados tipos de adipocitos y reduciendo el contenido en triacilglic茅ridos. Por otro lado, al consumir esta seta hay que tomar ciertas precauciones, ya que en personas con dermatitis puede provocar reacciones cut谩neas.

As铆 mismo, los ejemplares de esta especie pueden utilizarse para disminuir el grado de contaminaci贸n de suelos, ya que pueden absorber metales pesados y acumularlos en sus cuerpos fruct铆feros. Por este motivo, hay que evitar recolectar este tipo de setas en zonas pr贸ximas a carreteras o f谩bricas.

Como curiosidad, el l铆quido negro obtenido del sombrero de esta seta se utilizaba como tinta para escribir. Se dice que en la 2潞 Guerra  Mundial, en Alemania, las autoridades utilizaban tinta normal mezclada con la de esta seta en los documentos oficiales, y de este modo pod铆an comprobar la autenticidad de dichos documentos (pasaportes, salvoconductos, etc.) Para ello bastaba con observar el documento sospechoso a trav茅s del microscopio y comprobar la presencia de esporas en los trazos escritos.

En nuestra聽 exposici贸n temporal 鈥淪etas鈥, podr谩s encontrar este ejemplar y muchos m谩s. 隆Os invitamos a que veng谩is a visitarnos y conocer el apasionante mundo de los hongos!

Candela Santiago Dom铆nguez
Estudiante en pr谩cticas de Ciencias Biol贸gicas,

Universidad de Salamanca

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