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>Blog >Ciencia fresquita, fresquita >Una mirada hacia la colmena

Una mirada hacia la colmena

El avisp贸n asi谩tico, tambi茅n conocido como Vespa velutina en el 谩mbito cient铆fico, es un himen贸ptero que suscita gran inter茅s en la actualidad debido, en parte, a la creencia de tratarse de un animal muy peligroso.

Esta especie nativa del sureste asi谩tico est谩 catalogada como ex贸tica invasora y, si bien es cierto que no hay que temer especialmente por la peligrosidad de su picadura, s铆 genera ciertos problemas ecol贸gicos derivados de su presencia. Pero, 驴por qu茅 es da帽ino el avisp贸n asi谩tico?

Por un lado, existe una problem谩tica ecol贸gica o de biodiversidad ya que esta especie depreda sobre la abeja europea (Apis mellifera) y otros insectos polinizadores.

Una segunda cuesti贸n asociada a la anterior es el perjuicio econ贸mico que acarrea, dado que la actividad de las abejas aut贸ctonas se ve afectada por la p茅rdida de individuos. Del mismo modo, el control de la plaga implica importantes costes a las administraciones regionales.

Finalmente existe un factor relacionado con la salud humana y es que, aunque no es particularmente peligrosa para el hombre, se han dado casos recientes de picadura de avisp贸n asi谩tico con fatales consecuencias para personas al茅rgicas. Por el contrario, para las personas no al茅rgicas la toxina inyectada no suele revestir m谩s complicaciones que la generada por una avispa europea.

La introducci贸n de especies ex贸ticas invasoras (EEI) puede ser causada accidentalmente o producida por un acto intencionado, y en el caso de Vespa velutina su llegada a Europa se produjo de forma accidental hace ya m谩s de una d茅cada.

En la actualidad, en Espa帽a se distribuye principalmente por Galicia y Pa铆s Vasco, habiendo cierta incidencia tambi茅n en Asturias, Cantabria y Catalu帽a.

La alarma social que se ha generado a ra铆z de la llegada de esta especie invasora ha damnificado gravemente a nuestro avisp贸n aut贸ctono ya que la confusi贸n entre ambas especies lleva consigo la destrucci贸n de muchos nidos de Vespa crabro. Por ello se necesita una buena identificaci贸n.

Dado que ambas especies presentan un tama帽o similar que oscila entre 17 y 32mm de longitud, para lograr distinguirlas nos podemos basar en su apariencia. El avisp贸n invasor presenta el cuerpo de color marr贸n oscuro o negro con m铆nimos detalles amarillo-anaranjados. Las terminaciones de sus patas exhiben un color amarillo.

Por contraposici贸n, el avisp贸n aut贸ctono Vespa crabro luce un color amarillo claro en la mayor parte de su cuerpo as铆 como las patas marrones.

 

Vespa crabro vs Vespa velutina / Ministerio de Agricultura, Alimentaci贸n y Medio Ambiente. Monceau et al., 2014

Vespa crabro vs Vespa velutina / Ministerio de Agricultura, Alimentaci贸n y Medio Ambiente. Monceau et al., 2014

Otra forma de poder diferenciar ambos v茅spidos la encontramos en la ubicaci贸n y forma de los nidos. Mientras que el nido de V. velutina se encuentra normalmente en la parte alta de los 谩rboles, el del avisp贸n europeo suele estar construido en troncos huecos, cobertizos o incluso altillos de casas, pero nunca a tanta altura como la velutina. Asimismo, el tama帽o del nido del avisp贸n europeo suele ser m谩s reducido que el del avisp贸n asi谩tico, pudiendo 茅ste llegar a alcanzar hasta 1 metro de longitud y albergar varios miles de individuos.

 

Nido de Vespa velutina/ Nido de Vespa velutina/ Wikipedia. Francis Ithurburu.

Nido de Vespa velutina/ Nido de Vespa velutina/ Wikipedia. Francis Ithurburu.

A d铆a de hoy existen numerosas campa帽as tanto de sensibilizaci贸n como de captura y destrucci贸n de nidos del avisp贸n asi谩tico, destacando especialmente en las comunidades m谩s afectadas y anteriormente mencionadas. En dichos lugares resulta una prioridad la colocaci贸n de trampas para atrapar el mayor n煤mero de ejemplares, incluyendo las reinas.

En esta l铆nea, uno de los objetivos de este art铆culo es mejorar el conocimiento de la especie para poder llevar a cabo medidas de control y gesti贸n, minimizando los efectos sobre especies no objetivo como Vespa crabro.

 

脕ngel de Prado Santos,
estudiante en pr谩cticas en el Museo de la Ciencia procedente del
Grado de Biolog铆a de la Universidad de Le贸n

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