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驴Los leones son exclusivos de 脕frica?

Es una pregunta que podr铆amos hacernos cuando intentando no caer en los brazos de Morfeo, vemos en duermevela alguno de los numerosos documentales sobre leones africanos que se emiten a la hora m谩s sopor铆fera del d铆a, la de la siesta. Los leones tambi茅n son animales de siesta, de hecho se pasan la mayor parte del d铆a durmiendo, pero, 驴s贸lo hay leones en 脕frica? La respuesta es no, ya que existe una subespecie (Panthera leo persica) que vive en Asia, concretamente en la regi贸n del bosque de Gir, en el estado indio de Gujarat. Separada geogr谩ficamente del le贸n africano hace 100.000 a帽os, lo que en t茅rminos de evoluci贸n es muy poco tiempo, esta subespecie de f茅lido comparte muchos caracteres morfol贸gicos con su hom贸logo de la sabana. Sin embargo, existen sutiles diferencias entre ambos leones que nos permitir谩n diferenciar cu谩l es cual.

El le贸n asi谩tico es de un tama帽o ligeramente menor que el africano, adem谩s los machos poseen una melena m谩s rojiza y corta, lo que permite que los pabellones auriculares sobresalgan entre el pelaje, mostr谩ndose siempre visibles. En los codos presenta un mech贸n de pelos, al igual que su pariente africano, siendo m谩s largos y prominentes en el caso del le贸n asi谩tico. Un rasgo definitorio es el pliegue longitudinal que presentan los felinos del Gir en la piel del vientre, caracter铆stica que rara vez se observa en los leones africanos.

A nivel esquel茅tico tambi茅n existen algunas diferencias, como la presencia de un foramen infraorbitario bifurcado (dos orificios por donde pasan los nervios y vasos sangu铆neos hacia los ojos) en el 50% de los leones asi谩ticos, mientras que en el 100% de los africanos este foramen es simple. Adem谩s, la cresta sagital est谩 m谩s desarrollada en el le贸n asi谩tico y el 谩rea post-orbital es m谩s corta que en su pariente africano.

Ejemplar de le贸n asi谩tico expuesto en el Museo de la Ciencia

Ejemplar de le贸n asi谩tico expuesto en el Museo de la Ciencia

Desde el punto de vista ecol贸gico y del comportamiento tambi茅n existen algunas diferencias, como el menor tama帽o de las manadas formadas por leones asi谩ticos, lo que est谩 relacionado con el h谩bitat boscoso que ocupan y un menor tama帽o de las presas, o el car谩cter solitario de los machos del Gir, en contraposici贸n con la integraci贸n de los machos africanos en los grupos mixtos de hembras, inmaduros y cachorros.

Mientras que en 1936 la poblaci贸n de le贸n asi谩tico se situaba en 287 individuos, en 2010 se censaron 411 ejemplares en libertad, un notable aumento de efectivos fruto de la puesta en marcha en 1965 del Programa de Conservaci贸n de la Fauna para el Le贸n Asi谩tico, aunque, no obstante, sigue siendo considerado uno de los carn铆voros m谩s amenazados del mundo, estando catalogado como en Peligro de Extinci贸n en la lista roja de la UICN (Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza). No en vano, esta subespecie se enfrenta a m煤ltiples problemas, como la competencia con la creciente poblaci贸n humana asentada en el Gir, la p茅rdida de h谩bitat natural, la aparici贸n de nuevas enfermedades v铆ricas, o la caza furtiva.

En la exposici贸n “Se帽ores de la Sabana y otros animales salvajes”, que permanecer谩 en la sala temporal del Museo de la Ciencia hasta el mes de marzo de 2014, tienes la oportunidad de observar muy de cerca ejemplares naturalizados de ambas subespecies. 驴Te vienes a buscar las diferencias?

驴Los leones son exclusivos de 脕frica? Es una pregunta que podr铆amos hacernos cuando intentando no caer en los brazos de Morfeo, vemos en duermevela alguno de los numerosos documentales sobre leones africanos que se emiten a la hora m谩s sopor铆fera del d铆a, la de la siesta. Los leones tambi茅n son animales de siesta, de hecho se pasan la mayor parte del d铆a durmiendo, pero, 驴s贸lo hay leones en 脕frica? La respuesta es no, ya que existe una subespecie (Panthera leo persica)

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