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隆Adi贸s al E-ELT en La Palma!

26 de marzo de 2010

Importante decepci贸n para la Astronom铆a espa帽ola:

ESO (el European Southern Observatory) ha comunicado hoy mismo que el E-ELT (European Extremely Large Telescope) se instalar谩 en Cerro Armazones, Chile. Esta decisi贸n termina con las esperanzas del Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma, de acoger el que ser谩 el mayor telescopio 贸ptico-infrarrojo del mundo.

Armazones es una monta帽a de 3.060 metros de altura en la parte central del Desierto de Atacama, en Chile, ubicada a unos 130 kil贸metros al sur de Antofagasta y a unos 20 kil贸metros de Cerro Paranal; en este cerro se ubica actualmente el Very Large Telescope de ESO.

El Consejo de ESO, organismo rector de la organizaci贸n, compuesto por representantes de los 14 pa铆ses miembros, ha decidido acerca de la ubicaci贸n del E-ELT bas谩ndose en una exhaustiva investigaci贸n meteorol贸gica comparativa, realizada a lo largo de varios a帽os. En el proceso de selecci贸n del emplazamiento se han considerado diversos factores: la 鈥渃alidad astron贸mica鈥 de la atm贸sfera (n煤mero de noches despejadas, cantidad de vapor de agua, 鈥渆stabilidad鈥 de la atm贸sfera, tambi茅n conocida como seeing, etc.) ha jugado, obviamente, un papel crucial. Pero tambi茅n se han tenido en cuenta los costes de construcci贸n y operaci贸n, y las sinergias cient铆ficas y operacionales con otras grandes instalaciones (VLT/VLTI, VISTA, VST, ALMA, SKA, etc).

En marzo de 2010, el Consejo de ESO recibi贸 un informe preliminar con las principales conclusiones del Comit茅 Asesor para la Selecci贸n del Emplazamiento del E-ELT. 脡stas confirmaron que todos los lugares examinados en la lista de preselecci贸n (Armazones, Ventarrones, Tolonchar y Vizcachas en Chile, y La Palma en Espa帽a) tienen muy buenas condiciones para la observaci贸n astron贸mica, cada uno con sus fortalezas particulares.

Anticip谩ndose a la elecci贸n de Cerro Armazones como futuro hogar del E-ELT y para facilitar y apoyar el proyecto, el Gobierno de Chile ha acordado donar a ESO una extensi贸n importante de terreno contiguo a la propiedad de ESO en Paranal y que contiene a Armazones, para asegurar la protecci贸n del lugar contra influencias adversas, particularmente contaminaci贸n lum铆nica y actividades mineras.

El pr贸ximo paso de ESO es construir el telescopio europeo 贸ptico-infrarrojo extremadamente grande, con un espejo primario de 42 metros de di谩metro. El E-ELT ser谩 鈥渆l ojo m谩s grande del mundo en el cielo鈥, un telescopio 煤nico en su tipo en todo el mundo, capaz de abordar muchas de las preguntas m谩s apremiantes a煤n sin resolver en astronom铆a. La luz verde para la construcci贸n se espera a fines de 2010 y el inicio de las operaciones para 2018.

(M谩s informaci贸n en http://www.eso.org/public/spain/press-rel/pr-2010/pr-18-10.html)

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