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Puente a茅reo Europa-Sabana africana

驴Cu谩ntas veces hemos sucumbido al sue帽o mientras en la pantalla del televisor los 帽ues, cebras y ant铆lopes recorren las planicies de la sabana, o intentan cruzar el r铆o Mara sin caer en las fauces de un cocodrilo? Seguro que son m谩s de las que imaginamos.

Bando de cig眉e帽as

Bando de cig眉e帽as

La migraci贸n de los grandes reba帽os de herb铆voros africanos a trav茅s de la sabana, se encuentra entre los m谩s estudiados y mejor conocidos. Sin embargo, si tenemos que hablar de migraciones de larga distancia son las aves las que ocupan el primer puesto. La capacidad de volar permite a estos descendientes de los dinosaurios trasladarse estacionalmente de un lugar a otro, en busca de las condiciones m谩s propicias para poder reproducirse y encontrar alimento. De este modo, como verdaderos n贸madas, muchas aves nidifican en el hemisferio norte, durante los largos d铆as de la primavera y verano, y regresan a sus cuarteles de invierno del hemisferio sur cuando comienza la primavera austral.

La posici贸n actual de las tierras emergidas marca las principales rutas migratorias de larga distancia, destacando las que siguen muchas aves entre el continente europeo y el africano. Mientras que algunas especies llegan 鈥渟olamente鈥 hasta el sur de Europa o norte de 脕frica, otras muchas, denominadas migradoras transaharianas, cruzan el gran desierto africano y se instalan temporalmente en las 谩reas de sabana. El comienzo del oto帽o austral impulsa a estos seres alados a desplazarse de nuevo hasta sus cuarteles de cr铆a del hemisferio norte.

En sus desplazamientos intercontinentales las aves, en la medida de lo posible, evitan volar sobre las aguas marinas, por lo que se dirigen hacia los estrechos, donde la distancia entre las zonas terrestres es m谩s corta. El estrecho de Gibraltar se encuentra en la ruta migratoria de numerosas especies, por lo que en la 茅poca de migraci贸n constituye una suerte de cuello de botella donde se concentran millones de aves en espera de condiciones favorables para afrontar el 鈥渟alto鈥 entre continentes.

Carraca europea

Carraca europea

En la exposici贸n 鈥淪e帽ores de la sabana y otros animales salvajes鈥 encontramos algunos ejemplos de grandes migradoras a茅reas. La cig眉e帽a blanca (Ciconia ciconia) nidifica en el continente eruropeo, ocupando la Pen铆nsula Ib茅rica, centro y norte de Europa, pa铆ses b谩lticos y costa mediterr谩nea. Sin embargo, entre agosto y septiembre, una vez finalizada la reproducci贸n, se re煤nen en bandos migratorios, en ocasiones compuestos por miles de aves, y comienzan un largo viaje de m谩s de un mes hasta llegar a su destino en las sabanas del centro y sur de 脕frica. Curiosamente, los primeros indicios de la migraci贸n de las aves fueron proporcionados por algunas cig眉e帽as blancas encontradas en Alemania con heridas de flechas de tribus africanas.

Otra especie migradora que encontramos en la exposici贸n es la carraca europea (Coracias garrulus). En este caso se trata de un ave de tama帽o algo menor que una paloma y espectacular dise帽o crom谩tico. En Europa ocupa la Pen铆nsula Ib茅rica, algunas zonas mediterr谩neas y el este del continente. Entre los meses de agosto y septiembre se produce la migraci贸n hacia el sur, denominada migraci贸n postnupcial, volviendo a sus zonas de cr铆a entre abril y mayo. Podemos hacernos una idea de la dimensi贸n real del viaje migratorio de las carracas europeas, observando en este enlace el trayecto de un ejemplar marcado con emisor sat茅lite en la provincia de Ciudad Real (SEO/Birdlife).

Estos son solamente dos ejemplos que nos sirven para ilustrar el proceso migrador de las aves, sin embargo hay otras muchas especies, algunas de peque帽os tama帽o, que utilizan este puente a茅reo Europa-sabana africana como modelo vital para optimizar al m谩ximo sus ciclos biol贸gicos. Porque no hay que olvidar que la migraci贸n debe reportar alg煤n beneficio a la especie que la lleva a cabo, siendo en este caso la teor铆a m谩s plausible la que defiende que es la disponibilidad de alimento, principalmente en el periodo reproductor, la que impulsa a estos grandes viajeros a desplazarse a grandes distancias, sorteando barreras geogr谩ficas y afrontando toda clase de peligros.

Puente a茅reo Europa-Sabana africana 驴Cu谩ntas veces hemos sucumbido al sue帽o mientras en la pantalla del televisor los 帽ues, cebras y ant铆lopes recorren las planicies de la sabana, o intentan cruzar el r铆o Mara sin caer en las fauces de un cocodrilo? Seguro que son m谩s de las que imaginamos. La migraci贸n de los grandes reba帽os de herb铆voros africanos a trav茅s de la sabana, se encuentra entre los m谩s estudiados y mejor conocidos. Sin embargo, si tenemos que hablar de migraciones de larga

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