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Culebra viperina de la Casa del R铆o

Reproducci贸n de la culebra viperina

La culebra viperina (Natrix maura), tambi茅n llamada culebra de agua por su preferencia por zonas h煤medas o encharcadas es una de las numerosas especies que podemos encontrar en la Casa del R铆o del Museo de la Ciencia.

Culebra viperina de la Casa del R铆o

El聽 per铆odo de c贸pula de estos reptiles se inicia despu茅s de la fase de hibernaci贸n, difiriendo geogr谩ficamente por el clima y condiciones de cada zona. No obstante, de forma general la c贸pula se produce en primavera a partir del esperma que los machos han ido almacenando a lo largo del invierno.

Sin embargo, tambi茅n  se han observado casos donde el acto puede suceder en oto帽o, aunque sin mucho 茅xito debido a la falta de h谩bitats adecuados como resultado de la sequ铆a estival del ecosistema mediterr谩neo. A pesar de ello, en cautividad pueden realizarse varias puestas por temporada.

En la c贸pula el macho se apoya sobre el dorso de la hembra y le da peque帽os golpes con la cabeza mientras sus colas est谩n enrolladas. Cada hembra puede realizar varios acoplamientos y la duraci贸n del acto puede llegar hasta los 70 minutos en parejas de culebras en cautividad, incluso pueden retener espermatozoides viables durante varios a帽os.

En esta imagen, tomada durante una de las c贸pulas de las culebras pertenecientes a La Casa del R铆o, se puede visualizar lo que hemos explicado anteriormente: las colas de ambas culebras enrolladas uniendo sus cloacas (se帽alizado en rojo).

Imagen de la c贸pula de las culebras de la Casa del R铆o

Una vez terminada la c贸pula, los machos de culebra (normalmente en primavera) son capaces de producir nuevos espermatozoides que viajar谩n hasta los conductos deferentes donde quedar谩n acumulados para el pr贸ximo apareamiento. La formaci贸n de espermatozoides es secuencial y abarca desde julio hasta agosto.

En los machos tanto la formaci贸n de espermatozoides como la c贸pula y la b煤squeda de hembras  supone un gasto energ茅tico que conlleva el empeque帽ecimiento corporal  y p茅rdida de grasas; sin embargo en las hembras, el gasto energ茅tico se debe a la formaci贸n de sustancia de reserva de los huevos que se lleva a trav茅s del h铆gado, el cual sintetiza esas reservas, por lo que este 贸rgano se ve muy engrosado  sobretodo en las 茅pocas de reproducci贸n.

Para que se d茅 la s铆ntesis de dichas sustancias de reserva es necesario una adecuada alimentaci贸n de las culebras y un almacenamiento de grasas adecuado, hasta el punto de que por ejemplo, en el Delta del Ebro, las culebras viperinas tienen pocas posibilidades de alimentarse debido a la falta de agua en los arrozales en los meses de marzo y abril, por lo cual la aparici贸n de estas reservas se retrasa hasta que aumente la actividad tr贸fica.

Tras la fecundaci贸n de los 贸vulos, la hembra de culebra realiza la puesta de huevos que se ve muy condicionada por el tama帽o de 茅sta, siendo m谩s numerosa cuanto mayor sea la madurez sexual, pudiendo llegar incluso hasta 32 huevos en espec铆menes de gran tama帽o.

Generalmente las hembras comienzan la puesta de huevos, cuyo tama帽o puede variar entre 28/37 x 14/19 mm, entre los meses de junio y julio.

Una vez depositados los huevos, se requiere un per铆odo de incubaci贸n de aproximadamente unos 40- 45 d铆as en condiciones naturales 贸ptimas, aunque var铆a latitudinalmente.

La longitud inicial de los reci茅n nacidos se estima entre 1.146 y 220 mm.

Como ya hemos mencionado se requieren unas condiciones 贸ptimas para la reproducci贸n y puesta de huevos en estos reptiles, por lo que es dif铆cil que esto suceda en espec铆menes en cautividad; sin embargo, gracias a las excelentes condiciones dadas en el terrario de culebras de la Casa del R铆o hemos podido observar la puesta de 8 huevos de una de las culebras viperinas que viven all铆.

Huevos depositados por las culebras de la Casa del R铆o

Luis Velasco Bl谩zquez y Jaime Cabrera Rodr铆guez,
estudiantes en pr谩cticas del Grado de Biolog铆a de la Universidad de Le贸n

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