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Qu茅 ver en el cielo el mes de enero

隆隆FELIZ A脩O A TODOS!!

Comenzamos un nuevo a帽o con nuevas expectativas, ganas e ilusiones…. y con un buen panorama en cuanto a lo astron贸mico se refiere. Por de pronto, podremos observar dos cometas a lo largo del a帽o, uno en primavera, y otro en noviembre. El primero se llama C/2011 L4 Pan-STARRS, llamado as铆 por el Telescopio de monitorizaci贸n panor谩mica y sistema de respuesta r谩pida (en ingl茅s), y ser谩 uno de los m谩s brillantes de los 煤ltimos a帽os. Quiz谩s ser铆a el cometa de 2013, si no fuera porque habr谩 otro, te贸ricamente, m谩s brillante, te贸ricamente: C/2012 S1 ISON (Red Internacional de Observadores del Cielo, de la que forma parte Espa帽a). Este cometa ser谩, seguramente, comparable a alguno de los grandes cometas de los 煤ltimos a帽os como McNaught, Elenin, o incluso al Gran Cometa de 1680.

Pero vamos a ir paso a paso.

Enero ha comenzado, el d铆a 2, con la Tierra en su posici贸n m谩s cercana al Sol (perihelio), situ谩ndose a 147.1 millones de kil贸metros, o lo que es lo mismo, 0.983290 UA (Unidad Astron贸mica: distancia media Tierra – Sol, unos 150 millones de kil贸metros). Eso no influye en el calor que recibimos, ya que lo importante es la inclinaci贸n de los rayos solares.

Al d铆a siguiente, el 3 de enero, tenemos el m谩ximo de la lluvia de estrellas llamada Cuadr谩ntidas, de la que se esperan hasta 120 meteoros/hora (THZ), pero ser谩n d茅biles en su mayor parte y s贸lo visibles en zonas oscuras y hasta que la Luna haga acto de presencia en el cielo. Entonces podremos volvernos a casa…..

Por cierto, la Luna ocupar谩 durante este mes diversas posiciones cercanas a varios objetos celestes dignos de observar: el d铆a 5 cerca de Spica (principal de Virgo), el 7 cerca de聽 Saturno, el 9 cerca de Antares, el 10 cerca de Venus (tan s贸lo una peque帽a parte de la Luna), el 21 cerca de las Pl茅yades, y el 22 cerca de J煤piter y Aldebar谩n.

Mito de Ori贸n

Mito de Ori贸n

Coment谩bamos el pasado mes, que la constelaci贸n reina del invierno es Ori贸n. Esta constelaci贸n representa en el mito griego, a un gigante cazador, uno de los mejores de la mitolog铆a griega, capaz de rivalizar con la diosa Artemisa (Diana para los romanos). En el mito, Ori贸n estaba enamorado de una de las siete hermanas consagradas como v铆rgenes a la diosa Artemisa. Cierto d铆a que Ori贸n caminaba por el campo, se encontr贸 con un peque帽o lago en el que las hermanas se estaban ba帽ando desnudas. Ante esta visi贸n, Ori贸n, enajedado, fue a por ellas. Al ver a Ori贸n fuera de s铆, las j贸venes huyeron al templo, pero como Ori贸n era un gigante, avanzaba m谩s r谩pido que las j贸venes. Las hermanas se encontraron entonces con un toro al que pidieron ayuda para poder refugiarse, y el toro se interpuso en el camino de Ori贸n, comenzando una pelea tremenda, que termin贸 con la victoria de Ori贸n. Este tiempo fue aprovechado por las hermanas para llegar al templo y rezar a la diosa para que las liberase del ataque de Ori贸n. A Artemisa se le ocurri贸 entonces convertir a las siete hermanas en palomas que fueron volando hacia el cielo, donde se quedaron como el conjunto de estrellas de las Pl茅yades (palomas, en Griego).

Al ver la acci贸n de la diosa, Ori贸n se da cuenta de lo que hab铆a hecho y, muy triste y desconsolado, regres贸 a casa sin fijarse en d贸nde pisaba, con tan mala fortuna que pis贸 un peque帽o escorpi贸n que, antes de morir, le pic贸 en el tal贸n y le mat贸.

Para recordar el gran cazador que fue, Zeus coloc贸 en el cielo a Ori贸n como constelaci贸n, junto a sus preciados perros de caza y su presa favorita. Tambi茅n situ贸 al toro (Tauro) por su valor, cerca de las Pl茅yades. Y tambi茅n al 煤nico ser capaz de matar a Ori贸n, el escorpi贸n, Escorpio. Pero como Zeus no quer铆a discusiones entre las constelaciones, coloc贸 a Ori贸n y Escorpio en partes opuestas del cielo; as铆 que cuando se ve uno no se ve el otro, por lo que Ori贸n es la reina del invierno, mientras que Escorpio lo es del verano.

Can Mayor

Can Mayor

Podemos situar los perros de caza de Ori贸n de forma sencilla. Tiene dos perros de caza, uno m谩s grande y otro m谩s peque帽o. Al m谩s grande, por comparaci贸n, le llamaremos Can Mayor . Para localizarle nos fijamos en el cintur贸n de Ori贸n (las tres mar铆as) y seguimos la l铆nea que forma hacia la izquierda y abajo, donde llegaremos a la estrella m谩s brillante de la constelaci贸n, Sirio, y tambi茅n la m谩s brillante de todo el cielo. Brilla con diferencia m谩s que ninguna otra, por lo que se localiza sin dificultad. La forma de perro es sencilla porque es tal cual, Sirio est谩 ubicado en lo que ser铆a el collar del perro.

El Can Menor se sit煤a tambi茅n a la izquierda y por encima del Can Mayor, a la altura de la estrella Betelgeuse de Ori贸n. Tan s贸lo posee dos estrellas, por lo que a veces tambi茅n se le denomina, en broma, Can M铆nimo, ya que dos estrellas es la m铆nima cantidad exigible para formar una constelaci贸n. En 茅sta destaca la estrella principal Procyon, la octava estrella m谩s brillante del cielo. Forma con Sirio y Betelgeuse el llamado 鈥楾ri谩ngulo de Invierno鈥, un tri谩ngulo casi equil谩tero.

Como curiosidad, Sirio era venerada por lo antiguos egipcios como Isis,聽 y su observaci贸n en el cielo por el horizonte oeste, antes de la salida del Sol, marcaba la 茅poca de la crecida del Nilo, por lo que el fara贸n pod铆a realizar su montaje para ordenar al Nilo que creciera. Sirio aparece desde muy antiguo en la mitologa egipcia y de otras culturas, debido a su brillo caracter铆stico y destacado.

Nebulosa de Ori贸n

Nebulosa de Ori贸n

Por otro lado, pod茅is seguir observando los objetos que el mes pasado os recomend谩bamos, ya que todav铆a se pueden observar con facilidad. S贸lo os comentaremos una cosa de la Nebulosa de Ori贸n . A simple vista ya os contamos que se puede ver como un elemento borroso y muy poco brillante en la zona del pu帽al de Ori贸n, y siempre alejados de zonas de luz. Sin embargo, ya con unos prism谩ticos, podemos apreciar una zona central brillante (que es la zona de formaci贸n de estrellas), y dos brazos que se abren formando algo parecido a un abanico abierto. Con peque帽os telescopios podemos ver algo m谩s de la zona central y la nube de gas, apreciando en la zona brillante la presencia de cuatro estrellas llamadas 鈥淓l Trapecio, nombre relativo a su forma. Y con telescopios m谩s grandes, podemos ver mejor los filamentos de la nube de gas, y las zonas m谩s o menos brillantes… Una maravilla. El pr贸ximo mes aumentaremos la lista.

Tened presente que el fr铆o, aunque sea un incordio por la ropa que debemos utilizar, siempre nos permite ver mejor el cielo. Por cierto, ya sab茅is qu茅 pedir por Reyes……

Y recordad, si ten茅is cualquier tipo de duda o pregunta sobre observaci贸n, objetos o telescopios, no dud茅is en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.esmuseocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario.

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