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No es veneno todo lo que parece

Las serpientes siempre han generado mucho miedo en las personas, a pesar de que muchas de ellas son inofensivas para el ser humano. En Valladolid encontramos seis especies de estos ofidios, cuatro de ellos terrestres y dos ligados al agua y zonas h煤medas.

Las serpientes, por norma general, no atacan a las personas y tampoco moran cerca de las viviendas. No obstante, los contactos son frecuentes y en muchos casos perniciosos para estos animales. En caso de toparnos con alguna y querer reconocerla, sin atacarla o matarla, debemos tener en cuanta algunos detalles, por lo que, a continuaci贸n daremos unos breves apuntes. De las seis especies que podemos encontrar en Valladolid, s贸lo dos de ellas poseen gl谩ndulas venenosas, dejando su descripci贸n para el final:

 

Natrix maura en la Casa del R铆o / Stefanie Serrano Yanes

Natrix maura en la Casa del R铆o / Stefanie Serrano Yanes

Entre las especies acu谩ticas de ofidios encontramos a la culebra viperina (Natrix maura) que tiene un tama帽o medio de aproximadamente 91 cm de m谩ximo. La coloraci贸n de fondo puede variar entre verdosa, parda y oliv谩cea, exhibiendo dorsalmente un dibujo muy caracter铆stico en zigzag. Su cabeza es ligeramente triangular, aspecto que marca cuando se siente intimidada, intentando mimetizarse o parecerse a la v铆bora. Podemos encontrarlas cerca de r铆os, lagunas, charcas, etc. En la siguiente imagen podemos observar un ejemplar de esta serpiente que se encuentra en la Casa del R铆o.

 

Natrix astreptophora / O. Alamany, CENEAM

Natrix astreptophora / O. Alamany, CENEAM

La culebra de collar (Natrix astreptophora) puede vivir lejos de r铆os y arroyos pero normalmente lo hace en ecosistemas h煤medos, tales como bosques con un elevado grado de humedad en el suelo o cerca de cursos de agua, como r铆os, riachuelos, charcas, etc. El nombre se debe a un collar blanco completo y uno negro incompleto que presentan los ejemplares j贸venes, justo detr谩s de la cabeza. Tiene un tama帽o medio, alcanzando como m谩ximo 1,2 metros. La coloraci贸n del dorso suele variar entre el verde claro, el gris o el pardo claro, con manchas de color m谩s oscuro distribuidas por todo el cuerpo.

 

Zamenis scalaris / M.A. de la Cruz Alem谩n, CENEAM

Zamenis scalaris / M.A. de la Cruz Alem谩n, CENEAM

La culebra de escalera (Zamenis scalaris) puede alcanzar un tama帽o de 1,6 metros. Su color puede oscilar desde el marr贸n gris谩ceo hasta el marr贸n amarillento. La caracter铆stica m谩s llamativa y que le da el nombre es la presencia de dos bandas longitudinales m谩s oscuras, que en los ejemplares m谩s j贸venes se unen con l铆neas transversales m谩s gruesas. Es una especie muy generalista, por lo que habitan en medios muy diversos como zonas adehesadas con claros y matorral mediterr谩neo, zonas cerealistas, bosques鈥

 

Coronella girondica / J.L. Rodriguez, CENEAM

Coronella girondica / J.L. Rodriguez, CENEAM

La culebra lisa meridional (Coronella girondica) es de tama帽o reducido, alcanzando como m谩ximo 80 cm; y su cabeza es peque帽a, no muy bien diferenciada del cuerpo. La coloraci贸n del dorso oscila entre pardo, ocre claro o gris, con algunas tonalidades rojizas. Muestra manchas m谩s oscuras de color verde o negras en el dorso. En la cabeza destaca una mancha con forma de `U麓, y a ambos lados de la misma, surge una brida oscura que va desde la comisura de la boca hasta el ojo y luego continua dorsalmente. Podemos encontrarlas en encinares, pinares, zonas agr铆colas y matorrales con cobertura escasa o media.

 

Vipera latastei / V. Garc铆a Canseco, CENEAM

Vipera latastei / V. Garc铆a Canseco, CENEAM

La v铆bora hocicuda (Vipera latastei) es un ofidio venenoso, de peque帽o tama帽o que generalmente no sobrepasa los 60 cm. Posee una cabeza con forma triangular, adornada con dos manchas que pueden llegar a unirse hasta formar una `V麓 invertida. La coloraci贸n del cuerpo va desde los tonos grises hasta los tonos marrones. En el dorso tiene una banda m谩s oscura que puede formar un dibujo en zigzag, mientras que en los costados aparecen manchas oscuras y algo difusas que se alternan con este. Una caracter铆stica muy importante que la diferencia del resto de culebras es la pupila, siendo vertical en la v铆bora hocicuda y circular en el resto de culebras. El nombre de hocicuda viene dado por su caracter铆stica m谩s llamativa, un ap茅ndice justo en el extremo del hocico. A diferencia del resto de las culebras, las escamas de su cabeza est谩n superpuestas de forma similar a la colocaci贸n de las tejas, mientras que en el resto las escamas de la cabeza se unen como formando un puzle. Tiene preferencia por sitios c谩lidos y llanos, encontr谩ndose sobre todo en zonas rocosas cubiertas con matorral, en taludes, en muros de piedra, en zonas abiertas de bosques鈥

 

Malpolon monspessulanus / A. Camoy谩n, CENEAM

Malpolon monspessulanus / A. Camoy谩n, CENEAM

La otra especie con gl谩ndulas t贸xicas es la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Puede alcanzar los 2,30 metros, trat谩ndose de un ofidio de gran tama帽o. En j贸venes la coloraci贸n es marr贸n o verdosa, con manchas blancas rodeadas de un c铆rculo negro en la cabeza, mientras que en el dorso presentan manchas blancas, negras y grises. En ejemplares adultos, la coloraci贸n var铆a de marr贸n a oliv谩cea, volvi茅ndose uniforme. Son muy huidizas. Sus colmillos est谩n muy retrasados, por lo que para inyectar veneno tendr铆a que meter a la presa en su boca, siendo por lo tanto muy dif铆cil que introduzca sus toxinas a una persona. Su veneno no afecta gravemente a las personas, excepto cuando hay problemas de alergias. Vive en gran cantidad de ambientes, especialmente en zonas con matorral, en campos cerealistas donde haya vegetaci贸n en la que resguardarse, en las dehesas, etc.

Tras dar unos breves apuntes para poder distinguir las especies de serpientes que podemos encontrar en Valladolid, daremos unos consejos en caso de que nos topemos con una:

  • Mantener la calma.
  • No acercase a ellas ni intentar cogerlas o matarlas.
  • No hacer movimientos bruscos que la asusten y alejarnos lentamente.
  • Cuando vayamos a dar un paseo por el campo ver donde pisamos o nos sentamos.
  • En caso de estar en una vivienda o cerca se debe llamar al Centro de Recuperaci贸n de Animales Silvestres, a la polic铆a o a emergencias para que vayan a recogerla y la devuelvan a su h谩bitat.
  • Si se produce un ataque por parte de la serpiente, se deber谩 llamar de inmediato a emergencias, aunque los ofidios que nos encontramos en Valladolid s贸lo atacan si se sienten amenazadas.

 

Stefanie Serrano Yanes

estudiante en pr谩cticas en el Museo de la Ciencia, procedente del Grado de Ciencias Ambientales de la Universidad Europea Miguel de Cervantes

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