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芦Descubriendo el cielo en el Hemisferio Sur禄 (I)

Las constelaciones son grupos de estrellas situadas en una zona del cielo nocturno y que en conjunto aparentan tener alguna forma. Es com煤n, pero err贸neo, que la mayor铆a de las personas piensen que las estrellas de una constelaci贸n tienen alguna relaci贸n entre ellas, lo que no es verdad, ya que en realidad est谩n separadas por una gran distancia. Si pudi茅ramos ver estas mismas estrellas desde otra zona de la v铆a l谩ctea, ver铆amos que la constelaci贸n adquiere otra forma. En total existen 88 constelaciones occidentales de la mitolog铆a griega, entre las cuales se incluyen las constelaciones zodiacales. En el hemisferio norte ya sabemos que podemos ver la Osa mayor, la Osa menor, Lira, Boyero, Ori贸n, Toro, y muchas otras.

驴Y qu茅 podemos ver desde el hemisferio Sur? Tambi茅n hay constelaciones muy conocidas y algunas de ellas muy importantes. Por ejemplo, Can Mayor, una de las m谩s destacadas por la estrella Sirius, de magnitud -1,44 (en esta escala, cuanto mayor es la magnitud menor es el brillo de la estrella y viceversa) y tambi茅n una de las m谩s pr贸ximas a nosotros (8,6 a帽os-luz), que supera el brillo de todas las dem谩s. Seg煤n la mitolog铆a, Canis major era uno de los perros m谩s grandes de Ori贸n. En el cielo est谩 situado a su lado, un poco por debajo, y la mitolog铆a cuenta que siempre le sigue.

El famos铆simo Escorpi贸n (Escorpio), que est谩 situado en uno de los brazos de la V铆a L谩ctea, es una constelaci贸n de f谩cil identificaci贸n, con una estrella s煤pergigante roja (Antares) que simboliza el coraz贸n del escorpi贸n. En la mitolog铆a hay muchas versiones de su historia, pero siempre est谩n relacionadas con Ori贸n. Estas historias nos cuentan que Ori贸n fue un cazador muy cruel, por lo que escorpi贸n acab贸 con 茅l. Los dos fueron puestos por Zeus en el cielo, en lados opuestos para que nunca volviesen a enfrentarse. Cuando Ori贸n desaparece en la b贸veda celeste aparece escorpi贸n, y viceversa, dando la sensaci贸n de estar inmersos en una persecuci贸n sin fin. En esta constelaci贸n existe un c煤mulo de estrellas bastante conocido, que recibe el nombre de 鈥淐煤mulo de la mariposa鈥 (c煤mulo abierto M6) por tener la forma de este bonito insecto alado. Puede ser vista a trav茅s de un telescopio de mediano alcance (150-200mm de abertura de la lente), pr贸xima a la cola del Escorpi贸n.

Una de las constelaciones predominantes del cielo del Sur es Centauro, que seg煤n la mitolog铆a es una criatura con cabeza de hombre y patas de caballo. En esta constelaci贸n se encuentra la estrella m谩s pr贸xima a la Tierra despu茅s del sol, situada a 4,5 a帽os-luz y llamada Alfa (伪) de Centauri, una de las m谩s brillantes de esta constelaci贸n. Al lado de Alfa est谩 Beta (尾) Centauri, y la l铆nea imaginaria que une a ambas apunta hacia la Cruz del Sur.

Constelaci贸n "Cruz del sur"

Constelaci贸n "Cruz del sur"

La Cruz del Sur es la constelaci贸n m谩s peque帽a pero la m谩s importante del hemisferio sur. Est谩 compuesta solamente por 5 estrellas, una de las cuales, que es doble, recibe el nombre de 鈥淓strella de Magallanes鈥, pues fue el marino Fernando de Magalh茫es en un de sus viajes quien denomin贸 Cruz del Sur a esta constelaci贸n.

La cruz fue usada durante la navegaci贸n como una br煤jula m谩s exacta que el sol. Este astro no es una referencia fiable pues ni siempre sale por el punto cardinal este, ni se pone por el oeste (hay una variaci贸n de 45掳). En el hemisferio sur tampoco hay una estrella como Polaris, la estrella del norte, por eso la Cruz del Sur es un gran medio de orientaci贸n, pues es una constelaci贸n circumpolar, que siempre, cualquiera que sea su posici贸n en el cielo, nos se帽ala el polo sur celeste.

Allis Thuany Botelho de Freitas

Becaria del Cnpq – Brasil y estudiante de F铆sica

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