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> Blog >#Astronom铆aDesdeCasa: 30 Aniversario del Telescopio Espacial Hubble

Si hace unos d铆as record谩bamos los 30 a帽os transcurridos de la canci贸n de Celtas Cortos 鈥20 de abril鈥, el 24 se cumplen 30 a帽os tambi茅n de la puesta en 贸rbita de uno de los instrumentos m谩s importantes y seguramente m谩s queridos por el p煤blico y aficionados a la astronom铆a: el Telescopio Espacial Hubble (o HST, por las siglas en ingl茅s), en honor a Edwin Hubble, uno de los m谩s importantes astr贸nomos del siglo XX al demostrar la expansi贸n del Universo. Fue puesto en 贸rbita por el transbordador espacial Discovery en la misi贸n STS-31.

Edwin
Edwin Hubble/ Fuente: NASA

El telescopio Hubble es una colaboraci贸n NASA-ESA, tiene un tama帽o de unos 12 metros de longitud y unos 4 de di谩metro. Es un telescopio de tipo reflector, con un espejo primario de 2鈥4 metros de di谩metro. Se sit煤a en una 贸rbita casi circular a unos 547 kil贸metros de altura, se mueve a unos 28.000 kil贸metros por hora, y da una vuelta a la Tierra en unos 96 minutos. Ha recorrido ya m谩s de 3.000 millones de kil贸metros, ha enviado m谩s de 500.000 fotograf铆as, y se han escrito m谩s de 4.800 art铆culos por astr贸nomos de 45 pa铆ses. Al situarse a esa altura evita el roce con la atm贸sfera, es capaz de captar la radiaci贸n infrarroja que la atm贸sfera absorbe, y evita la contaminaci贸n lum铆nica que har铆a imposible la observaci贸n de lo que se llama el 鈥渃ielo profundo鈥. Y, a pesar de esa alta velocidad, el Hubble lleva un sistema de guiado estelar que abarca m谩s de quince millones de estrellas, por lo que su desviaci贸n del objeto es, aproximadamente, del grosor de un cabello humano visto a un kil贸metro y medio.

Sin embargo, la misi贸n no empez贸 con buen pie. Cuando todo estaba dispuesto para realizar la primera luz (primera observaci贸n de un telescopio), la primera imagen mostr贸 un problema de definici贸n llamado 鈥渁berraci贸n esf茅rica鈥, debido a que el espejo primario ten铆a un defecto en el pulido y en su borde era m谩s plano de lo esperado (unas 4 cent茅simas de mil铆metro). Se tuvieron que esperar poco m谩s de tres a帽os para que en la misi贸n STS-61 del transbordador espacial Endeavour en la que, entre otras cosas, se instal贸 un instrumento llamado COSTAR que corregir铆a el problema de visi贸n del telescopio (algo as铆 como unas gafas…). Tambi茅n se a帽adieron varios instrumentos que demostrar铆an ser muy importantes con el paso del tiempo, como la c谩mara planetaria y gran angular WFPC2, un fot贸metro de alta velocidad, una c谩mara de objetos d茅biles, un espectr贸grafo de alta resoluci贸n…

STS-61/ Fuente: NASA

Otras misiones espaciales de los transbordadores Discovery, Columbia y Atlantis, se encargaron de ir instalando nuevos instrumentos, realizar reparaciones que el uso y el tiempo hicieron necesarias, o de retirar otros que ya no lo eran. Sin embargo, el fin del programa de transbordadores hizo que ya no fuera posible realizar m谩s mantenimientos en el telescopio, y, actualmente, aunque algunos instrumentos de posicionamiento no funcionan del todo bien, todav铆a sigue haciendo ciencia y dando a los expertos material para estudiar y analizar durante unos cuantos a帽os. Esperemos que aguante un tiempo… al menos hasta que est茅 puesto en 贸rbita el nuevo telescopio espacial James Webb (JWST), un telescopio que, sin ser el sustituto del Hubble (no trabaja en el 贸ptico), s铆 que es la futura esperanza de la observaci贸n astron贸mica, y que ser谩 lanzado, si todo va bien, hacia 2021.

Columbia/ Fuente: NASA

A grandes rasgos, el JWST es un telescopio reflector (de espejo), con un tipo de espejo plegable formado por hex谩gonos de berilio recubiertos de oro y con un di谩metro de 6鈥5 metros, lo que supone un 谩rea de captaci贸n cinco veces mayor que el Hubble. Se situar谩 en lo que se denomina el 鈥減unto Lagrange 2鈥, a 1鈥5 millones de kil贸metros de la Tierra (dif铆cil enviar una misi贸n de reparaci贸n…). Los puntos de Lagrange son cinco lugares en un sistema orbital, en este caso Tierra-Sol, en los que las fuerzas de gravedad se 鈥渃ompensan鈥 para que un objeto peque帽o permanezca estable en el espacio. A esa distancia el telescopio no es perturbado por radiaciones provenientes de la Tierra. Trabajar谩 en el espectro infrarrojo, lo que nos dar谩 una visi贸n m谩s completa del espacio profundo. Su misi贸n ser谩 de cinco a帽os ampliable a diez.

JWST/ Fuente: NASA

Esperemos que el JWST nos de tambi茅n momentos聽 de gloria y grandes alegr铆as para la ciencia durante su misi贸n, como el Hubble nos los ha dado durante estos 30 a帽os de vida (y esperemos que alguno m谩s). Si quer茅is revivir algunas de las grandes im谩genes que el Telescopio Espacial Hubble ha dejado para la historia, visitad su web.

Carlos Coello, Planetarista del Museo de la Ciencia

Si hace unos d铆as record谩bamos los 30 a帽os transcurridos de la canci贸n de Celtas Cortos 鈥20 de abril鈥, el 24 se cumplen 30 a帽os tambi茅n de la puesta en 贸rbita de uno de los instrumentos m谩s importantes y seguramente m谩s queridos por el p煤blico y aficionados a la astronom铆a: el Telescopio Espacial Hubble (o HST, por las siglas en ingl茅s), en honor a Edwin Hubble, uno de los m谩s importantes astr贸nomos del siglo XX al demostrar la expansi贸n del Universo.

Comenzamos con la primera de las m谩s importantes lluvias de estrellas: las L铆ridas, nombre que viene porque el punto del cual parece que provienen todas las estrellas fugaces de esta lluvia se encuentra en la constelaci贸n de la Lira, muy cerca de hecho de su estrella m谩s brillante, Vega. De la misma forma, las Perseidas de agosto se llaman as铆 porque ese punto se encuentra dentro de la constelaci贸n de Perseo. Por cierto, ese punto del cual parece que vienen

Desde peque帽os, todos hemos o铆do las historias de las haza帽as de los astronautas de las misiones Apolo a la Luna. Despu茅s de llegar a nuestro sat茅lite con el Apollo 11, imagin谩bamos que ir a la Luna ser铆a algo sencillo y habitual. Sin embargo, siempre hay sucesos que nos devuelven a la cruda realidad, y hacen que nos enfrentemos a los problemas que pueden surgir y que sacan lo mejor de nosotros mismos. El 11 de abril de 1970, desde el Centro

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En las efem茅rides de marzo os coment谩bamos la posibilidad de observar en el cielo tres cometas, cada uno con diferente brillo y perspectivas: C/2017 T2 PANSTARRS (magnitud 8), C/2019 Y1 ATLAS (magnitud 10) y C/2019 Y4 ATLAS (magnitud 11). La magnitud hace referencia al brillo que tiene, como podr茅is imaginar, y, cuanto m谩s peque帽a sea, incluso con signo negativo, m谩s brillante es. Por ejemplo, el ojo humano, en condiciones de cielo oscuro, es capaz de distinguir hasta la magnitud 6, o

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